日本理化學研究所組成的6人調查委員會(其中包括2名外部專家)4月1日發佈調查結果,認定其下屬的發育再生科學綜合研究中心學術帶頭人小保方晴子,在STAP細胞論文中有篡改、捏造的造假等問題,屬於學術不端行為。STAP是一種新型多能細胞(又稱萬能細胞),類似於乾細胞。
  小保方晴子或許是繼韓國首席科學家黃禹錫之後,一個更為“精彩”但又是更短命的造假者。黃禹錫2004年2月在美國《科學》雜誌上發表了有關全球首例克隆人類胚胎乾細胞的論文。翌年5月,他又發表論文稱,其領導的科研小組利用多名患者的體細胞,克隆培育出了11個胚胎乾細胞。但事後的調查發現,他的研究結果基本上是造假。2009年10月26日,韓國法院裁定黃禹錫犯有“侵吞研究資金”和“非法購買卵子”兩項罪名,判處兩年監禁,緩期3年執行。
  從1月29日小保方晴子等人的研究成果刊登在英國《自然》雜誌電子版上,到現在被認定為造假,只有兩個多月。日本理化學研究所的調查委員會認為,小保方晴子的造假行為“歪曲了科學本質,玷污了‘研究’二字,嚴重傷害了大眾對研究人員的信任”。
  科學的本質在科研上的一大體現是:科學事實、證據具有可重覆性。也就是說,一項科學事實或原理按相同相似的實驗原則、方法和環境應當可重覆出現。這一原則是由19世紀的德國細菌學家科赫提出的,現已成為主流科學界判定某一科學事實或原理是否成立的金標準。
  小保方晴子等人在《自然》雜誌上發表的論文描述,只要把成體細胞置於條件適合的酸性環境下,就能將其誘導為多能細胞。這一研究結果被視為製造乾細胞進入了條條道路通羅馬的時代。但是,根據小保方晴子等人公佈的方法,目前世界各國的相同專業研究人員,都還無法正式宣佈獲得STAP細胞。
  不過,小保方晴子事件也存在某種懸念。調查委員會認為,她的試驗記錄質量極低,讓人“無法準確地追蹤和理解她的試驗”,並認為她是一個缺乏研究倫理,不謙虛不誠實的不合格學者。但是,調查委員會並沒有對她的論文是否正確進行評估,也沒有建議撤回這些論文或判斷STAP細胞的真實性。
  而且,小保方晴子在美國哈佛大學醫學院的導師查爾斯·瓦坎蒂(Charles Vacanti)一直堅持認為小保方晴子的研究結果可⒐劑俗約旱募際醴槳浮O愀壑形拇笱У目夏崴肌だ睿↘enneth Lee)教授則在其博客中宣稱,他採用瓦坎蒂公佈的技術重覆培養出了STAP細胞。不過,這一英雄救美(小保方晴子一直被稱為美女科學家)的證據也遭到質疑。理由是,儘管李教授的結果發現了存在有熒光細胞,但不能證明有熒光的細胞就是多能細胞。
  對調查委員會的結論,小保方晴子並不認同,表示了“滿是憤怒與不解的感覺”,並準備提起訴訟。她在聲明中表示,“在現階段,考慮STAP細胞發現被偽造是一種誤解,我不可能接受這個報告”。
  小保方晴子將受到何種處罰,要看事情的進展,但她與黃禹錫的下場,其實為中國研究人員敲響了警鐘。因為類似的造假同樣存在於中國科技界和學界,甚至有過之而無不及。例如,上海交通大學微電子學院原院長陳進的“漢芯1號”造假不僅欺騙了整個社會,還騙取了納稅人高達上億元的科研基金。保護學術純潔,打擊學術造假和不端行為,需要有絕不護短的勇氣和擔當。在這一點上,我們的學界要做的還很多。  (原標題:不護短才能維護學術的尊嚴)
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